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Educación y embarazo adolescente en América Latina y el Caribe: causalidad o simple correlación?

Por María Laura Alzua, Catherine Rodríguez y Edgar Villa

 Una de cada cinco adolescentes en Colombia entre los 15 y 19 años es madre o está embarazada. En Bolivia esta cifra llega a una de cada cuatro. Para Argentina, se estima que el 16 por ciento de los nacidos vivos son de madres adolescentes y la cifra se incrementa en las provincias más pobres como el Chaco donde llega a un 25 por ciento. En Venezuela y República Dominicana este porcentaje aumenta a un 21 y 20 por ciento respectivamente. De hecho, un estudio reciente muestra que los países de América Latina y el Caribe (ALC) tienen una de las tasas más altas de fecundidad adolescente en el mundo, tasas que son sustancialmente más altas que las observadas en países desarrollados e incluso más altas de lo que predeciría el nivel socioeconómico en ellos(Azevedo et al. 2012a). Estas tendencias se han detallado en varios estudios para la región. Por ejemplo, Florez y Nuñez (2001) llevaron a cabo un estudio sobre el tema para Bolivia, Brasil, Colombia, Guatemala, República Dominicana y Perú utilizando datos de la Encuesta de Demografía y Salud (DHS). Los autores señalan que, a pesar de la transición de la fecundidad observada en América Latina para la población en general, la fecundidad adolescente no se ha reducido en la misma proporción. Ellos encuentran que las tasas de embarazo en la adolescencia se han reducido en los sectores urbanos, pero han aumentado o se han mantenido constantes en las zonas rurales. De manera similar, el informe de Azevedo et al. (2012) concluye que la tasa de fecundidad adolescente se ha mantenido prácticamente estancada en la mayoría de los países de ALC en los últimos 12 años.

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